在寸土为金的新加坡,植物园竟能占地74公顷(约 100 个足球场),可见其重要性。

目前,每年约 440 万访客到访植物园,一边享受大自然,一边观赏其 15 座遗产建筑,以及 1 万多种植物和百年老树。当局预测,访客数目日后料会增加到每年 600 万人。

植物园有两个大门和多个入口处。东陵门位于纳比雅路(Napier Road)和古鲁尼路(Cluny Road)的交界处,而那森门则位于那森路上。

地铁环线中的植物园站,位于植物园的西北方,在武吉知马路和古鲁尼园路的交界处,距离植物园东陵正门口有好一段路。虽然如此,搭地铁的访客仍可以在该站下车,一出站就能看到植物园的入口,非常方便。


1. 沼泽公园

从东陵门进入植物园后往左走,第一个会经过的景点是沼泽园地。

1870 年代,当植物园还设有动物园区时,沼泽园地曾是犀牛的泥坑和鳄鱼池的所在地。

由于这个地段属于天然积水的低洼地区,因此,池塘在1969 年改建为沼泽园地。

沼泽园地里最具特色的植物无疑的是巨型树根的露兜树。

这种树的多重支柱树根,将树身稳稳地扎在地面。

露兜树的叶子可以超过4米长,坚固带刺,纤维甚多,非常有用。


2. 天鹅湖
新加坡植物园内的天鹅湖建于1866年,是我国最早的人造观景湖。天鹅湖有两只白天鹅,为游湖增添不少生趣

再往前走,就是植物园的一个主要景点,天鹅湖。

顾名思义,天鹅湖是因湖内有了从荷兰阿姆斯特丹运来的天鹅而得名。

建于 1866 年的天鹅湖占地 1 万 5000 平米,是东陵核心区内植物的重要水源。这个湖也是本地最古老的人工观景湖之一,比麦里芝蓄水池还老一岁。


3. 香灰莉木
香灰莉木古树

在天鹅湖的右侧,植物园内的 “E 草坪” 上,游客会发现一棵树干长得很低、宛如要亲近土地的大树,这棵拥有超过 150 年历史的香灰莉木,是新加坡目前 178 棵受保护的古树之一。

由于树干长得独特,多年来吸引许多访客坐在树干上拍照。不过,为了保护老树,植物园已在树根范围围上栏杆,避免公众靠近,踩踏泥土,破坏老树周围的土壤。


4. 荷顿楼

沿着步道绕着 “E 草坪” 走,就可看见荷顿楼,这也是新加坡植物园的遗产博物馆。荷顿楼曾是植物园的园长艾力·荷顿的办公楼及实验室。艾力·荷顿也是一名杰出的植物学家及蕨类、兰花和姜科的专家。亚洲首次成功无菌培养兰花种子的壮举,就是在这里完成。

荷顿楼也是植物园内,欧洲风格最显著的建筑物,2008 年被指定为受保留的建筑,其屋顶通风孔和百叶窗是为了应付热带气候而设计的。


5. 卓锦万代兰
卓锦万代兰在1981年成为新加坡的国花。

从荷顿楼往西北方向走,经过称为 “音乐亭” 的八角凉亭后,就可看见新加坡的国花,卓锦万代兰。

植物园的第一任园长亨利·尼古拉斯·里德利在 1893 年的英国园艺期刊里,首次形容卓锦万代兰。这是首株在新加坡配种的兰花,起源自居住于新加坡的亚美尼亚人艾妮丝卓锦小姐的花园中。里德利因此以她的名字命名。


6. 姜园
姜园是植物园继国家胡姬园后所开辟的第二个主题花园。

看了卓锦万代兰后,再往前走就可看到姜园。姜园是植物园继国家胡姬园后,开辟的第二个主题花园,于 2003 年 10 月正式迎接公众。

走入姜园,游人会发现姜目花卉鲜艳诱人,而且假山、瀑布也和百种老幼姜株融为一体,非常漂亮。占地1公顷的姜园里就种植了超过 550 种姜科草本植物。


7. 胡姬园

与姜园毗邻的就是国家胡姬园。

占地三公顷的国家胡姬园展出精心培育的各种胡姬花品种。

胡姬园内种植了 1200 种胡姬花,其中超过 200 株以各国政要的名字命名,扮演着亲善大使的角色。

胡姬园的开放时间是每天早上 8 时 30 分至傍晚 7 时。

国家胡姬园
建成于1868年的伯基尔厅,坐落在国家胡姬园内,它并不是一般的黑白别墅,而是目前硕果仅存的英殖民地时期留下的英国—马来亚种植园建筑。

8. 伯基尔厅

位于胡姬园内、拥有百多年历史的黑白洋房伯基尔厅,建于 1867 至 1868 年,是园内最古老的建筑。从这里瞭望,看到的是树木参天,没有一栋现代建筑闯入视线,让人错觉时间停住了脚步,看到 19 世纪植物园原来的景致。许多情侣也选择在这里举办婚礼。

你知道吗?

植物园内还有另一栋黑白洋房,是一间名为 Corner House 的餐馆,主厨是本地年轻厨师 33 岁的陈日锃。这里开业不到三年,主打花卉草本菜(gastrobotanica),不但入选《新加坡米其林指南》,也曾获得“亚洲50最佳餐馆”的殊荣。2015 年 11 月,Corner House 曾招待过中国国家主席习近平及夫人彭丽媛。


9. 交响乐湖
植物园交响乐湖音乐会

走得累了,可以到交响乐湖旁,坐在草地上野餐、听音乐。交响乐湖也是人造湖,早期是培植幼苗的育苗区。

湖上伫立着邵氏基金交响乐台,经常会举办免费音乐会。湖中漂浮着的荷叶也与演奏台相映成趣。


10. 雅格巴拉斯儿童花园
雅格巴拉斯儿童花园是亚洲首个儿童花园。

最后介绍的这个景点,可不是要去就能去的,这个特别的儿童花园设立于 2007 年 10 月,是全亚洲首个专为儿童而设的花园,让孩童在花丛间玩耍之余,也能透过各种设施,进一步认识大自然。特别的是,这个花园有个独特的规定,只开放给 12 岁及以下的孩童,换言之,没有小孩在身边的成人,是无法进入这个儿童花园的。

不过,雅格巴拉斯儿童花园即将动工扩建,把园内的面积扩大一倍,增设适合 14 岁以下孩童探险玩乐的新设施。2018 年完成扩建后,它将是亚洲最大的儿童花园。


植物园的重要历史背景
新加坡植物园于2015年7月4日申遗成功,名列世界文化遗产名录。建于1859年的植物园,是热带地区唯一的英式花园,栽种和培育许多在本地和区域具经济价值的农作物。

在 19 世纪 50 年代,英国殖民政府用驳船码头的土地,向商人胡亚基换来 22.4 公顷位于东陵的土地,并授予农业园艺学会来打造植物园。

1877 年,从英国皇家植物园运来第一批橡胶树种子,在植物园内试种、研究。种植试验成功后,橡胶在马来亚推广和大量种植,并使马来亚成为世界天然胶第一大生产国和出口国。跟着,其他东南亚国家也开始了这种经济作物的种植,植物园因此在整个区域的经济发展中扮演关键角色。

这是新加坡植物园在申遗评估中,获得重视的一个重要理由,而植物园具有历史悠久的人文价值,曾经见证历史发展重要阶段的园林景观,以及它在我国城市规划中所扮演的角色,也是新加坡最终申遗得以成功的关键。


新加坡植物园申遗成功,2015年7月4日正式成为联合国教科文组织世界文化遗产。
战俘建设的砖阶梯