南洋一带气候多雨,早在 1819 年开埠之初,莱佛士就规定凡建在街道边的店屋,屋子与马路之间,至少要有一条 5 英尺宽的有遮篷的人行道,目的是要让行人免受日晒雨淋之苦。5 英尺就是 “five-foot” ,这样的人行道就称为 “five-foot way”,而 “foot” 除了是指 “尺” ,也是 “脚” 的意思,于是这类人行道俗称 “五脚基”。

随着时代的前进,店屋渐渐被组屋和高楼大厦替代,而这类 “五脚基” 也就失去了意义,目前只有在市中心和牛车水一带还能看到。

原貌馆
牛车水原貌馆二楼的中医师房是根据新加坡作家思静(原名伍甦女,左)对儿时家中的记忆而设计的,图为她与儿子建筑师兼作家黄虚怀(笔名虎威,右)。

位于宝塔街的牛车水原貌,顾名思义它是地缘性的展览馆。

经过翻新后去年重新开张的原貌馆,让公众不只能摸、看和听,也能嗅出旧时的牛车水。原有的展区,包括位于一楼的 “洋服店作坊” 和二楼的多个小隔房,翻新之后添加了许多多媒体元素,之前展出的人物故事也以中英文呈现。当中,最突出的是新增的 “气味元素”,像是中医师房里浓浓的中药味,以及 “牛车水的隐蔽世界” 所散发的淡淡鸦片味。

二楼的中医师房间是根据现年 84 岁的本地作家思静(原名伍甦女)的记忆而设计的。静思的儿子黄虚怀说,他小时候常听妈妈谈起童年往事,最常提到的,除了外公伍业生医师,就是外婆、大舅、妈妈、阿姨和小舅等人当年居住的小房间。

原貌馆在三楼设立新展区,记载牛车水在 1960 年代后的蜕变,以及现今在牛车水生活的年轻一代的故事。


牛车水原貌馆通过“家在小隔房”,展现了洋服店与小隔房之家的故事。

翻新前,原貌馆的展览文物较注重上个世纪 60 年代的新加坡历史。翻新后,它所展出的文物将横跨约两个世纪,从 1800 年代至 2000 年代。参观者可深入了解先辈从中国远渡重洋的艰辛过程,会馆如何形成,以及会馆对新加坡教育和医疗的贡献。牛车水的发展也会是展出重点之一。

新展馆也大量采用现代科技,比如有互动功能的故事看板,配合音效和灯光打造当年的情景,让参观者犹如身历其境。展馆还将举办短期展览和社区活动的空间。

牛车水原貌馆每天早上 9 时开放至晚上 8 时(每月第一个星期一关闭),成人票 15 元,儿童票 11 元。

地址:48 Pagoda St, Singapore 059207
网址http://chinatownheritagecentre.com.sg/


梨春园精品酒店

很多旅客来到新加坡都会到牛车水游逛。途经史密斯街、饮茶酒楼旧店屋斜对面的五星级精品酒店梨春园时,不妨入内看看。

史密斯街,俗称戏院街。1887 年以前,这条街上就已经有一家规模很大的戏院,叫梨春园。上世纪 20 年代中期是梨春园的全盛时期。

原有的剧院大厅,现在已经改成酒店大堂,大堂和二楼都有一些华族文化和地方戏曲的布置,颇有文化气息。二楼和三楼是客房。

从地方戏曲戏院、电影院、慈善组织会所到室内跳蚤市场,坐落在牛车水史密斯街的受保留建筑“梨春园”,见证了新加坡整百年的历史。(新增对比图)

梨春园是受保留建筑,虽然几经翻新,但内部格局并没有多大的变动。

据记载,梨春园剧院是当年大坡(牛车水)最大的戏院。1918 年装修后,可容纳 834 人,每天演出两场粤剧。

据史料记录,梨春园与中国辛亥革命也有过一段因缘。1910 年之前,孙中山在汪精卫等人的陪同下,曾经多次前来新加坡宣传革命,筹募军饷。1908 年间,梨春园演出粤剧《荆轲》,第一幕结束时,孙中山曾上台演讲,宣扬反清革命思想。

到了 1941 年中,南来演戏的红伶因为当时的局势紧张而纷纷离开了。邵氏机构租下这间剧院,改名为新声戏院,放映电影或举办演出。

日军轰炸新加坡时,梨春园也被炸,炸弹落在观众席,幸好那一晚停演,没有酿成悲剧。

后来,梨春园改建为百货市场,楼下售卖神纸香烛、碗碟器皿、布料服装、杂货等,楼上作为电发院。

战后,梨春园改建为店屋,一度还是小贩的储藏室。

上世纪 90 年代初,政府按照蓝图重建梨春园,恢复它的原貌。由于是受保留建筑,内部格局并没有多大的变动。

地址:丁加奴街 25 号(25, Trengganu Street Singapore 058476)


吾庐俱乐部(Goh Loo Club)

客纳街 72 号的吾庐俱乐部(Goh Loo Club)在清光绪 31 年(1905年)由清政府驻新加坡领事孙士鼎、陈卓然所倡。

这个华社组织可说是战前新加坡华社最重要也最有势力的俱乐部之一,进出的会员非富则贵,当中不乏新加坡最显赫的华侨富商,如陈六使、李光前、林文庆、陈延谦、郑古悦、薛中华、高德根等,大多是对新加坡有重要贡献的先驱人物。这些华社大人物在吾庐俱乐部联络感情、开展文娱活动之余,对改善社会的发展有极大的影响。

吾庐俱乐部原址是客纳街 70 至 71 号,坐落在山坡上。这一带也被称为翠兰亭,初成立时,吾庐俱乐部名为古寄乐,在光绪33年(1907 年)才更名为吾庐俱乐部。“吾庐”,取“吾爱吾庐”之美意。

40 年代到 90 年代,吾庐俱乐部辉煌了整整 50 年,但一度因为管理失当,沦为“非法住客”聚居处,甚至变成堆积杂物的仓库。所幸吾庐获得实业有限公司(Sit Giap Company Limited)两大股东李明正(68 岁)和陈庆力(61 岁)出手相救,才扭转这一切。

实业有限公司董事会主席陈庆力,为本地先驱人物陈延谦的孙子。陈延谦自 1913 年担任吾庐查账,1919 年担任吾庐俱乐部副总理,1934 年至 1939 年正式担任吾庐总理。陈庆力之父陈笃山也在 1975 年至 1981 年期间出任吾庐俱乐部主席。

李明正的祖父李金拔是本地殷商及著名马主,李明正记得,曾在直落亚逸创建李金拔公司的祖父,经常出入吾庐。

曾担任胜宝旺海事集团总裁的李明正,11 年前退休后,目前为小型地产发展商。他觉得辉煌一时的吾庐俱乐部被废弃,非常可惜!这里有 6000 平方英尺的空间,而且处在客纳街这个地段,之前都没能实现这个空间所能发挥的潜力。

李明正找来幺女李冠如(31 岁)协助改造吾庐,但三层楼的吾庐俱乐部是受保留建筑物,翻修过程相当具挑战性,所有的设计必须经市区重建局批准才能执行。

不过,蜕变后的吾庐俱乐部将是现代的,全新的会所保留了许多旧的元素,比如屋顶、窗、柱子等,让现代人与这个空间丰富的过去有所衔接。

全新的空间将延续其在历史上作为商人俱乐部的使命,透过文化、教育、慈善事业等多种方式,让这栋有着深厚历史感的建筑迎来新生命。

地址:客纳街 72 号(72 Club Street Singapore 069471)

翻新后的 “吾庐” 外观 [Goh Loo Club, 72 Club Street]
壁画描述了 “吾庐” 的过去