越南黄牛木:新加坡的“樱花”

被朋友们形容为爱花成“痴”的黄鼎翔(31 岁),最先爱上的是越南黄牛木。


自小就住在加东一带的他,大约 10 岁时,在住家外的空地上看见一棵开满粉红花的树,心里掀起莫名感动。


“原本看上去和其他绿树没两样,突然绿色不见了,空枝上开满一朵朵粉红花,我兴奋得跑去告诉爸妈,我看见‘变色树’!可是,没人能告诉我这树叫什么名,或是更多关于它的资料。”


越南黄牛木生长于中国南部、中南半岛、泰国、马来西亚,所开的花是淡粉红色。花开时树枝上没有叶子,造型酷像日本樱花,所以黄牛木也俗称新加坡樱花。


黄鼎翔与老一辈的渔夫们聊天时也发现,每当看见“新加坡樱花”开花,就知道出海捕白肚鱼的好时机到了。


原来,越南黄牛木一年里开花两次,其中一次是2月,即华人农历新年期间,而恰是这个时候出海,就能捕到肥美的白肚鱼。


樟宜海边是黄鼎翔常去的地方,他不时会在那里遇到前去散步的年长者,并与他们聊天。

黄鼎翔认为,新加坡被誉为“花园城市”,但是,许多年轻一代的新加坡人却叫不出街道上大部分花草树木的名字。

为了鼓励更多国人欣赏与珍惜周遭植物,他一心想把越南黄牛木的花期推广为本地的赏花季节,借助漂亮的粉红花,为新加坡增添季节感。


所以,数年前,他就设立了“黄牛木赏花页”(Mempat Tree Awareness Singapore)面簿页,积极分享越南黄牛木的资料。



海杏树:新加坡的“枫叶”

邂逅黄牛木以后,黄鼎翔开始注意周围的其他花草树木,结果越了解越喜欢。他在东部一带发现许多叶子会“变色”的海杏树。


海杏树大多生长在热带海边,因此得名。本地最高的几棵海杏树就种在面向东海岸公园的加东公园里。


海杏树的树身最高可达 35 米,叶子呈长椭圆,每年脱落两次,并在枯萎的过程中转为黄、橘黄、红、棕色及金色。当叶子变红时,海杏树燃起满天枫红,为新加坡的景致增添丝丝秋意。


黄鼎翔说,海杏树的叶子不只会变色,而且长得厚实、面积大,过去人们爱把海杏树叶当盘子用。


每天细心观察四周植物的他渐渐发现,这城市里的树木并非长年累月“一个样”,而是在一年里的不同时候,展现不一样的姿态。


“人们常以为新加坡没有季节之分,但我不同意。只要留心观察四周植物,就会发现一些树木在每年特定的时候开花,或是叶子变颜色。每当看见树木‘变色’时,你就知道,又过了一年。”



东南西北 花踪处处

南部:黄色雨树

观赏地点:维多利亚街、禧街

生长地:中美洲和西印度群岛

高度:20 至 25 米

树干:树干短,树皮褐色且粗

叶子:从浅绿变金黄色,到了晚上或下雨时,树叶会“闭上”。



东部:越南黄牛木

观赏地点:如切坊、东海岸公园

生长地:中国南部、中南半岛、泰国、马来西亚

高度:一般约 10 米

树干:灰色、呈鳞状

花朵:1.3 至 2.5 厘米宽,粉红色

花期:2 月至 4 月、7 月至 8 月



北部:风铃木

观赏地点:义顺 4 道

生长地:墨西哥、委内瑞拉和厄尔瓜多

高度:18 米至 35 米

树干:木质

花朵:粉红或白色,喇叭形状

花期:4 月和 8 月



西部:金蒲桃

观赏地点:斜阳大道

生长地:澳大利亚

高度:12 至 20 米高

树干:褐色、平滑

花朵:不定时开金黄色花朵,形像菊花

木棉花开。
黄色雨树

义顺 4 道的风铃木,每年 4 月和 8 月开花,花朵呈粉红或白色,喇叭形状。

越南黄牛木一年只开花两次。


金蒲桃