坐落在大巴窑的莲山双林寺建于1898年,是中国以外规模最大、格局最完整的佛教禅宗丛林建筑群。1980年被列为国家古迹,是新加坡第一间获此荣誉的佛寺,但是,到了上世纪90年代初,因年久失修,又遭白蚁严重蛀蚀,多栋建筑岌岌可危。

1991年11月,建设局建筑管制署下令,关闭大雄宝殿和天王殿,以及东西两翼的危楼建筑。

双林寺在1990年至2001年之间,完成了“复原计划”,并在2003年至2014年之间完成了“修建计划”,再经两年的装修,整个复原与修建计划终于在2016年完成,2017年将开始重建钟鼓楼。

本地最古老的佛寺莲山双林寺法堂经过13年的修建于2016年11月11日举行开幕仪式。

双林寺的建筑“三宝”
禅堂是莲山双林寺建筑三宝之一,它是僧众用功办道、禅坐的场所。

回顾26年来的复原和修建,双林寺住持惟俨法师表示,修建这样大规模的古建筑寺院,26年的时间不算长,其中一个困难之处在于复原与修建古建筑方面有经验和技术的匠师越来越难找。

双林寺的建筑“三宝”包括大雄宝殿、法堂和禅堂。

大雄宝殿被喻为东南亚华式建筑技巧最高超、艺术水平上乘的杰作,它的建造严格遵循古法,使用瓜筒(屋架构建)和梁柱衔接,没有使用一根铁钉。

法堂是双林寺创建之初就已先建好,因法堂是禅师讲经弘法的殿堂,重建后的法堂则是参照百年前样貌,恢复原有高大雄伟的模样。

禅堂的藻井是重头戏,上圆下方的形式象征“天圆地方”的宇宙观;藻井是福州古建筑的精髓,它只利用榫卯和斗拱就能推出由下而上、有深度感的顶棚。


双林寺建筑风格融合了福州、泉州、漳州和潮州等地的特色,据了解,这是因不同籍贯住持和捐款者,聘请各自籍贯的工匠合作修建而致,让双林寺反映出时代特征与地域色彩。

莲山双林寺是一座环境清幽,特别令人心灵振奋的百年古刹,它具有完整的丛林格局,庭院树木葱郁,苍劲挺拔,奇石异花,错落有致,是喧闹尘嚣中的一片净土。

莲山双林寺里供奉的佛像。
双林寺法堂前的百年古井。

莲山双林寺的“龙光宝塔”被灯光点缀成中秋游园会中最大的“灯笼”。

这里每年都举办讲经法会,以及梁皇宝忏、卫塞节和观音诞等佛教盛典。双林寺的佛教文化氛围浓郁,堪称是新加坡佛教文化的中心。来此参访,可以学习佛法,也能松懈内心,体悟佛性,人生一乐也。

双林寺殿宇建筑群的秩序平衡,寺内僧俗善信的和谐相处,浑然一体,而且,到处可见精致的木构雕刻作品,这些都是匠师发挥自己的想象力,再以巧夺天工的手艺精雕细琢而成。


双林寺的藏经阁。

其中,这次刚修建好的藏经楼,大门处装置的14个格扇(小门)已有百年历史,如今被修复沿用。格扇门由顶板、格心、腰板、裙板等分隔部件组成,其中格心的雕刻是重点,都是匠师原木雕刻出人物和故事。

藏经楼的格心雕刻以忠孝仁义为题材,大雄宝殿的格心则是以螭虎团炉、瓶花祥鸟为主。

虽然复原和修建工程历时多年,但如今寺方仍然保存诸多宝贵的佛教文物,包括:佛教雕塑、碑文、铭刻、经典,以及刘金榜亲笔签署的地契文献,非常难得。


双林寺的历史
发起建造双林寺的刘金榜,百年前刻有其名字的石柱仍竖立在天王殿内。

拥有119年历史的莲山双林寺,创建于1898年(清光绪24年)。

双林寺最初由刘金榜(1838年—1909年)出资献地,他是一名清朝官员,生于中国福建省的农村,21岁时离乡背井到新加坡闯天下。

他靠经营药材起家,后开“福南银号”提供低息贷款给华侨,成为巨富后,花钱向清朝政府买官,官至二品。

刘金榜也是中华总商会的创立成员之一,曾担任过福建会馆董事、华人参事局参事、保良局委员及皇家艺术会会员等,中峇鲁一带的金榜路便是以他命名。

据《西禅小记》一书记载,1898年某晚,笃信佛教的刘金榜和儿子不约而同做梦,梦见海边有金人由西方前来。

两人醒来后前去查探,恰巧碰上了刚到缅甸弘法,在回国途中路经新加坡的贤慧禅师一行12人。

刘金榜把禅师请回家后,并许诺仿照贤慧禅师出家的福州怡山西禅寺的禅宗丛林建筑群模式兴建双林寺,同时请贤慧禅师为开山祖师。

为实现承诺,刘金榜献出50英亩土地和50万家产,历时11年,才将布局严谨、古香古色的三进两庭四合院的双林寺建成。

历经119个春秋的双林寺,见证了第二次世界大战及多次社会变迁。

民国初年,民困财贫,双林寺积极响应中华总商会前身、新加坡中华商务总会发动的“中华民国捐”,与新马另六大庙宇发起成立南洋佛教社,主催杂技演出,筹集资金接济中国社会和远在家乡的人民。

二战前后,陈嘉庚以怡和轩俱乐部为海外华人抗日救亡的总部,发起组织南侨机工到中国后方支援抗战。国难当头,第10任住持普亮和尚义不容辞,开放双林寺为其报名处,并为机工进行集体训练。


莲山双林寺怎么去?

地址:184 Jalan Toa Payoh, Singapore 319944

-乘搭地铁南北线到大巴窑站(NS19 Toa Payoh)

-沿金吉连路(Kim Keat Link)方向,转入大巴窑6巷(Toa Payoh Lorong 6)步行7分钟