许多人都知道,新加坡南部有著名旅游景点圣淘沙(Sentosa),然而,除了圣淘沙岛,其他南部岛屿也值得一游。在新加坡本岛以南约 6.5 公里的圣约翰岛(St John’s Island)就是其中一个。

这个小岛与圣淘沙有着截然不同的氛围。岛上没有主题乐园,没有络绎不绝的游人,却有着淳朴的海岛风情,拥有美丽的海滩,也保留了丰富的自然生态,让游人可远离尘嚣,到此享受宁静,悠闲地野餐、散步、嬉水、玩沙、垂钓、露营,发掘红树林与潮间带有趣的生物,观赏自由自在的飞鸟与野生海豚,接触新加坡少为人知的历史与自然风貌……

圣约翰岛:隔离岛变身休闲好去处

圣约翰岛早期是移民检疫站,自 1976 年开发为休闲岛以来,一直是大自然爱好者的消闲好去处。近年来,它也成为研究与展示新加坡南部海洋生态的中心。新加坡国家公园局在2017年 9 月,规划了全新的 “圣约翰岛步行之旅”(St John’s Island Trail),让游人可沿着该局设计的路线,轻松自助行,探索岛上的自然生态与丰富历史。

游人在圣约翰岛一端悠闲垂钓,背景是新加坡本岛南部风景线。 游人在圣约翰岛一端悠闲垂钓,背景是新加坡本岛南部风景线。图片来源:新加坡报业
从圣约翰岛码头望向海滩,清澈的海水让水底的海藻清晰可见。 从圣约翰岛码头望向海滩,清澈的海水让水底的海藻清晰可见。图片来源:新加坡报

除了有清澈的海水围绕,圣约翰岛也拥有无限绿意,并孕育了丰富的自然生态。图左为衔接圣约翰岛与隔邻拉扎鲁斯岛的石堤,游人可往来于两岛之间。 除了有清澈的海水围绕,圣约翰岛也拥有无限绿意,并孕育了丰富的自然生态。图左为衔接圣约翰岛与隔邻拉扎鲁斯岛的石堤,游人可往来于两岛之间。图片来源:新加坡报业

全长 2.8 公里的 “圣约翰岛步行之旅”,沿途设有 15 个资讯站,按主题依次介绍了圣约翰岛的简史、检疫站历史、红树林、沿岸树林与隔邻的拉扎鲁斯岛(Lazarus Island)、鸟类、爬虫类与两栖动物、昆虫与蜘蛛、古树、海洋生态研究与保护、潮间带、岩石海岸与附近德固哥岛(Pulau Tekukor)、软体生物、甲壳类生物、鱼类,以及珊瑚礁。

资讯站让游人全面了解圣约翰岛的人文历史与自然风貌。国家公园局每月也举办导览团,民众可报名参加90分钟的免费导览。


圣约翰岛不可错过的五大看点:

1. 隔离岛的历史

圣约翰岛,早期华人称它 “棋樟山”。这个小岛面积仅39公顷,却拥有丰富的人文历史积淀,仿佛是浓缩版的新加坡史。登上这个小岛,不能不去深入了解它的历史。“圣约翰岛步行之旅” 就有两个资讯站(都在码头附近),分别介绍圣约翰岛与它作为检疫站的历史。

圣约翰岛的马来文原名是 Pulau Sekijang Bendera,按照字面翻译是 “鹿旗岛” 的意思(Pulau 是 “岛”,Sekijang 是 “吠鹿”, Bendera 是 “旗”)。然而,Sekijang 因读音的关系,到了欧洲水手口中,竟讹误为 “St John’s”。华人则将 Sekijang 音译为“棋樟”,而 “棋樟山” 的 “山”,应是指岛中央高 189 英尺的山丘。

1819 年 2 月 28 日,新加坡的开埠者莱佛士爵士(Sir Stamford Raffles)乘坐帆船 “印地安纳”(Indiana)号抵达新加坡时,帆船先是在圣约翰岛外停泊,隔天他才登陆新加坡本岛。后来,圣约翰岛设立了旗帜讯号站,主要目的是招徕途经新加坡的商船。1825 年,本岛的福康宁山(Fort Canning)上竖立了高高的旗杆,可以将海上航行的商船引进新加坡海港,圣约翰岛作为讯号站的使命随即告终。

1874 年,英国殖民政府把圣约翰岛划定为移民检疫站,凡是乘船从亚洲各地到新加坡的劳工与移民,都须先到这里接受检疫与隔离,等到各种传染病的潜伏期过了,才获准登陆新加坡本岛。

英国人原先只规定从中国南来的船只,若发现船上有人患传染病,全船的人都须上圣约翰岛接受检疫,后来改为凡是坐 “统舱”(最低价船票)的乘客,一律须到岛上接受检疫。上世纪 60 年代移民潮结束,圣约翰岛检疫站在 1973 正式关闭。

1948 年,圣约翰岛的部分设施被改成拘留所,关押政治犯与私会党首领。后来担任新加坡第三任总统的蒂凡那(Devan Nair),便是在上世纪 50 年代,被拘留在岛上的政治犯之一。1955 年至 1975 年,圣约翰岛也设立鸦片戒瘾所。1976 年,圣约翰岛被开发为休闲岛。


两米长的观赏池,让游人近距离窥探各种海洋生物,如海葵、海参、小丑鱼、海羽星的有趣动态。 两米长的观赏池,让游人近距离窥探各种海洋生物,如海葵、海参、小丑鱼、海羽星的有趣动态。图片来源:新加坡报业

2. 海洋生态园展厅

不敢尝试潜水活动,却向往海底世界的绚丽多彩?别担心,三维护镜能让你美梦成真。只需戴上它,展现在你眼前的,便是逼真生动的海底世界,你可通过虚拟实境,体验潜入水中探索海洋奥秘的乐趣。

如果虚拟世界不能满足你,那么这里还有两米长的观赏池,让你近距离窥探各种海洋生物,如海葵、海参、小丑鱼、海羽星的有趣动态;水族箱里也展示着漂亮的珊瑚与巨蚌。五米长的红树林围隔生态系统,能模拟潮汐状态,让你深入了解红树林的动植物。

上述生动有趣的展品,都在圣约翰岛上的 “姐妹岛海洋生态园展厅”(Sisters' Islands Marine Park Public Gallery)里。

姐妹岛(Sisters' Islands)也是新加坡南部的岛屿,由一大一小两个岛组成,就在圣约翰岛以西。姐妹岛连同圣约翰岛西面与德固哥岛西面的珊瑚海域,已被划定为新加坡首个海洋生态园,并称为 “姐妹岛海洋生态园”。这个面积约 40 公顷的海洋生态园不会大兴土木,而会保留最自然原始的面貌,以保护其中丰富的自然生态。

“姐妹岛海洋生态园展厅” 设在圣约翰岛的 “海洋生态园外展与教育中心”(Marine Park Outreach and Education Centre)里,这个教育中心是供有兴趣者认识海洋生态的好地方。除了教育中心,岛上还有海洋实验室、海水养殖中心等设施。

姐妹岛海洋生态园展厅
开放时间:星期一至五,上午 10 时至下午 2 时半;星期六上午 10 时至下午 3 时半;星期日上午 10 时至下午 5 时半。
收费:入场免费
如何到达:从圣约翰岛码头步行 10 分钟可达到;通往展厅的小径,入口正对着码头。


圣约翰岛的潮间带可发现许多有趣的生物,包括招潮蟹。 圣约翰岛的潮间带可发现许多有趣的生物,包括招潮蟹。图片来源:新加坡报业

3. 丰富的自然生态

圣约翰岛有非常丰富的自然生态,多种自然生长环境孕育了岛上的生物多样性。例如,岸边有红树林,主要分为红海榄和木榄两大类。潮间带则可发现许多有趣的生物,如飞白枫海星、海参、招潮蟹、寄居蟹等。飞白枫海星(Common Sea Star)特别之处在于雌雄通常成双出现。

2015 年,有人在圣约翰岛发现从新加坡海岸消失了70年的关氏圆轴蟹(学名 Cardisoma guanhumi,俗称 Blue Land Crab)。这类螃蟹居于岩石下的洞穴,可在较内陆的地方发现,身上有蓝色花纹,因此俗称 “蓝色陆蟹”。关氏圆轴蟹曾于 1938 年在新加坡本岛东部被发现。


这类猫眼蛇常在圣约翰岛的红树林出现。 这类猫眼蛇常在圣约翰岛的红树林出现。图片来源:新加坡报业

在圣约翰岛可看到多种两栖和爬行动物,包括蜥蜴与猫眼蛇(Gold-Ringed Cat Snake)。猫眼蛇常在红树林出现,又称  “红树林蛇”(Mangrove Snake),可生长至 2.5 米,且谙水性。它白天挂在树上不动,夜晚才爬下树捕食鼠类、小鸟或其他蛇类。


俗称 “红老鹰” 的栗鸢。 俗称 “红老鹰” 的栗鸢。图片来源:新加坡报业

圣约翰岛也是观鸟的好地方,常见鸟类有俗称 “红老鹰” 的栗鸢(Brahminy Kite)、乌灰鹭(Great-billed Heron)与鹊鸲(Oriental Magpie Robin)等。在附近海域,还有玳瑁龟与野生海豚出没。幸运的话,你可看到三五只中华白海豚(俗称 “粉红海豚”,Pink Dolphin)一起在海中自在遨游。这类海豚可生长至 2.8 米,在本区域已属濒危动物。

圣约翰岛有十棵珍贵古树,被国家公园局列为受保留树木(Heritage Trees),当中有两棵香灰莉木(Tembusu)、四棵雀榕(Sea Fig)、一棵淡滨尼树(Tempinis)、一棵大果杧(Machang Pulasan)、一棵琼崖海棠树(Penaga Laut),以及一棵黑柏树(Common Pulai)。不过,其中一些树木所在地点,不开放给公众。

“圣约翰岛步行之旅” 的多个资讯站,详细介绍了岛上这些丰富自然生态。


4. 美丽的C字形海滩

要在圣约翰岛野餐嬉水,不少人会选择到离码头不远的人工湖(swimming lagoon,从码头上岸往右手边,沿岸步行 5 分钟可到达)。其实,还有一个景色怡人、海岸线呈C字形的海滩,值得一去。这个 C 字形海滩长 800 米,是新加坡最长的海滩之一。海滩上种植了许多椰树,充满热带岛屿风情,在此悠闲地野餐散步,非常写意。

准确来说,这个 C 字形海滩并不在圣约翰岛,而是在它的一个附属岛 “拉扎鲁斯岛”(Lazarus Island)。2000 年代,圣约翰岛与拉扎鲁斯岛之间,已筑起一道石堤,方便游人往来两岛。从圣约翰岛码头步行到C字形海滩,约需 20 至 30 分钟。

在圣约翰岛以东的拉扎鲁斯岛,原名 Pulau Sekijang Pelepah(Pelepah 是马来文 “棕榈叶” 的意思)。1899 年,这里设立了一家 lazaretto,即隔离医院,因此改名为 Lazarus Island。拉扎鲁斯岛沿海矗立的山坡,有浓密树林,生长于此的树种包括榄仁树(Sea Almond)、木麻黄(Common Rhu)等。

除了西边衔接圣约翰岛,拉扎鲁斯岛的北端又与另一个小岛,即实林格岛(Pulau Seringat)以填土方式接壤。实林格岛现在仍相对较原始,未经开发。

景色怡人且充满热带岛屿风情的 C 字形海滩。这 C 字形海滩长 800 米,是新加坡最长的海滩之一。 景色怡人且充满热带岛屿风情的 C 字形海滩。这 C 字形海滩长 800 米,是新加坡最长的海滩之一。图片来源:新加坡报业
拉扎鲁斯岛沿海的山坡,有浓密树林,树种包括榄仁树与木麻黄等。 拉扎鲁斯岛沿海的山坡,有浓密树林,树种包括榄仁树与木麻黄等。图片来源:新加坡报业

圣约翰岛随处可见野猫,它们是长住于此的 “岛民”。

5. 圣约翰岛 “猫民”

圣约翰岛有一群野猫,是长住于此的 “岛民”。游人无须特意去寻访,它们自由自在地在岛上走动,随处可见它们的踪迹。猫儿们也很习惯与人相处,码头附近常见它们在步道上 “迎接” 游人。

爱猫人士指岛上一个昔日小回教堂(清真寺),是猫儿们的 “总部”,常见好多猫儿慵懒地在这里躺着。爱猫人士经常渡海去照料这群“猫民”,还设立了 Facebook 专页,记录它们的生活状况。


如何去圣约翰岛:

从滨海南码头(Marina South Pier)搭船到圣约翰岛,航程 30 分钟。滨海南码头所在处就有一个同名地铁站,搭公交到码头很方便。

渡船星期一至五每日两趟,出发时间分别是上午 10 时与下午 2 时;星期六有四趟,即上午 9 时与 11 时,以及下午 1 时与3时;星期天与公定假日每日五趟,发船时间和星期六相同,下午 5 时增多一趟。

圣约翰岛入岛免费,来回双程船票则是成人 18 新元,儿童(1 岁至 12 岁)12 新元。船票可在滨海南码头,向 Singapore Island Cruise 售票处购买(门牌:#01-04,电话:65 6534 9339)。

渡船航行循环路线,从滨海南码头抵达圣约翰岛后,会载客回返本岛(但中途会绕往附近的龟屿 Kusu Island 码头让乘客上下船,才航返本岛)。如果要时间自由,可在滨海南码头自行租船,但价格较昂贵。


你该知道的:

-圣约翰岛上没有商店,因此需自备食物和足够饮用水。

-岛上设有卫生间(分别在人工湖与海洋生态园展厅)、长凳、凉亭等基本设施,人工湖卫生间也有淋浴设备。游人也可自备野餐垫。

-参加每月一次的 “圣约翰岛步行之旅” 免费导览团(须自付船费),可上国家公园局网站报名。导览团由义务导游带领,每团只容纳 45 人,先报名先录取。

-想要自助行的游人,可上网下载 “圣约翰岛步行之旅” 地图与资料手册


多知道一点:

圣约翰岛有度假屋可供租用,每栋洋房可住十人,还备有厨房,但需自备食物与食材,住三晚价格从53.50新元起。另有让团体举行露营活动的营地。两者都须预先在本岛向管理单位新加坡土地管理局租用,详情:http://www.sla.gov.sg/islands

(本文主要资料来源:新加坡报业控股报章)