新加坡民间庆祝中元节的活动非常盛大,大庙小寺、组屋市场、小贩中心、工业商厦,任何地方都有大小普度活动,显示中元节对华人有多重要。农历新年是华人把神送上天庭,农历七月则是让鬼从地府回来人间走一趟,中元节是华人对于鬼魂和祖先的宇宙观。

今天,新加坡全岛约有800多座庙宇,当中500多座独立,其余集中在68座联合庙内,估计三分一或一半以上都会举办普度会,规模可大可小,尤以洛阳大伯公宫和韮菜芭城隍庙的中元普度最壮观热闹。

中元节缘起 - 目连救母传说
看歌台,第一排位子是留给“好兄弟”的。

中元节的起源众说纷纭。道教相信,人出生时借了一笔钱,过世时,往生者的亲戚得还钱,按年龄算出数目,然后焚烧这笔钱象征归还,还得举行一些仪式确保纸钱不会被其他的鬼魂抢去。

在中元节广为流传的“目连救母”的故事,出自《盂兰盆经》,将地狱的概念戏剧化:佛陀弟子目连因母亲在地狱饿鬼道中受苦受难,食物尚未入口便化成火炭,其母不能得食,目连不能安心拜佛,前往地狱救母,第一次失败,后借来武器,终于打开鬼门关,救出母亲。可是,所有鬼魂随之而出,因此,得通过咒文念佛,把祭拜的贡品转化成食品,让饿鬼们饱食一顿,安心回去。总之中元节是跟鬼魂和祖先有关的宇宙观。

中元节迷信知多少?

农历七月普度是华人较大的文化遗产,比起西方一天的万圣节,华人用整个月的时间来处理鬼。在新加坡,从庙宇到组屋,民间组织筹办的中元普度,从地点、排场到表演形式都具备地方特色。而且,新加坡至今仍保留了不少中元节特有迷信和禁忌。

1.不可以踩路上的纸钱和贡品。
2.不可以捡地上的钱和糖。
3.不可以吃贡品。
4.不可以讲“鬼”这个字。
5.农历七月不结婚、不搬家、不买屋、不开张、不生孩子。
6.农历七月甚至不要游泳,担心遇到“水鬼”。
7.晚上听到有人叫你的名字,千万不能回头。
8.看歌台,第一排位子绝对不可以坐的,因为好位子是留给“好兄弟”(鬼的通俗称呼)的。


七月歌台 - 地方特色演唱会
歌台歌手的服装夸张吸睛,亮片和羽毛是最必不可少的设计元素。

歌台是中元节的主要活动,全岛各地的七月歌台表演结合了宗教与娱乐,可说是中元节独特的景观之一。原本歌台是给“好兄弟”看的演出,但现在也吸引了很多民众争相观看。

新加坡歌台文化象征新加坡本土文化的传承。歌台有很强的凝聚力,反映了社会的变化和其中重要的问题。

歌台用很夸张漂亮的表演方式,搞热气氛,互相竞争,吸引更多鬼神来看,台下也借中元福物喊标,借鬼来佑福。


“歌台红星大奖”已经举办了三年,皓皓与朱莉莉是去年最受欢迎的男女歌手。

如果选在农历七月来新旅游,千万别错过体验歌台的机会。歌台歌手不但唱功扎实、台风稳健,服装造型更是争奇斗艳,夸张吸睛。亮片和羽毛是必不可少的设计元素,颜色方面多选鲜艳的亮色系,目的是让人眼前一亮,印象深刻。如此卖力地准备和演出,歌手们只希望博得观众的欢心,收到更多演出红包。

从2013年开始,新加坡每年年底会举办“歌台红星大奖”,让民众投票选出最喜爱的歌台明星,该活动举办至今年年造成轰动。除了歌台,新加坡的部分中元庆典也保留了街戏和木偶戏,但这些传统艺术已经越来越少见了。


中元活动费 - 来自福物喊标

百年前,华社会馆庙宇都会筹办中元会。今天,寺庙是筹办中元会的中坚力量。规模最大的莫过于韮菜芭城隍庙,从农历七月十一到十五,估计耗资50多万元连办四场歌台,一场300多桌的晚宴。

城隍庙总务陈添来受访时说,城隍庙筹办中元会至少50多年,一度有些年停办,搬到现址也已办了29年。当年在韮菜芭乡村办中元会晚宴,约有两三百名会员,几十桌宴席,福物喊标一般二三十元,现在城隍庙会员已多达600人(每人年费100元),中元宴席一场达300多桌,福物喊标价不断创新高,最多几十万元(发财炉2013年以48万8888元被标走),最少十几万元。以前乡村庆祝中元方式以木偶戏剧为主,现在多了歌台助阵。

现在的中元会一般要靠投标福物来补贴费用。
喊标活动一般以庙内的“发财炉”最受瞩目。

以前乡村居民各自拜拜中元的仪式很简单。陈添来回述,1950年代,他在乡村成长,当时参加中元会不必成为会员,农历七月十五下午三点,庙宇贴上“庆赞中元”通告,人人就回家杀鸡,拿鸡去庙里祭拜,庙宇请道士做做法事后,再带回家吃。

相对于庙宇的兴旺,组屋区的中元会则出现青黄不接的现象。根据陈添来观察,本来每隔三座组屋就会有一场中元会,1980年代过后,一些成熟组屋区的中元会,由于负责人老了不做,年轻人不懂得接手,现在场次少了约三分二。

歌台活动必须在晚上十点半结束,才不会吵到附近的居民。
在组屋区举办的七月歌台,广受小市民的欢迎。

另外,在组屋区办中元会,得在晚上十点半结束,才不会吵到附近的居民,而在其他非住宅区的庙宇或工厂举办的中元晚宴,则可以闹通宵。

陈添来认为,办中元会要有钱。组屋区最便宜的一场中元会也要一两万元,算是服务会员,有些负责人亏本在做,很难年年持续。一般中元会主要靠投标福物来补贴费用,去年标赢今年花掉,如果行情不好,福物标价低,主办人就会亏本。

中元节焚烧冥纸是祭拜祖先的仪式之一。
图中显示的是一桶桶在普渡后给信众带回家的福物。

中元活动哪里看?

每年农历七月到来,就会有大大小小的七月歌台以及中元会活动在全岛各地举行。有兴趣参与这项民俗活动,可上各大庙宇或歌台主办公司的的网站查询活动日期及地点。

洛阳大伯公宫
地址:罗央大道20号(20 Loyang Way)
电话:6363 6336
网址:http://www.beokeng.com/events.php

韮菜芭城隍庙
地址:阿鲁慕甘路15号(15 Arumugam Road)
电话:6744 3187
网址:http://shtemple.org.sg/zh/

丽星歌台娱乐制作
电话:6242 2221
网址:http://www.lexs.com.sg/