新加坡不只是一个满是亮丽商场和高奢品牌的都市购物天堂,更孕育了许许多多本地手工匠人、艺术创作者、企业家,倾注热忱与精力,筑就自己的事业与梦想。

2019 冠状病毒疫情突然来袭,让这些新加坡本土英雄历经重重磨难;但是他们却选择以坚定意志和对梦想的执着,从容攻克了许多看似无法完成的任务与挑战。

随我们走进狮城零售业界筑梦英雄的故事,听他们分享在这段艰难时期所历经的挣扎与起落。

白新春茶庄的第四代庄主白进火的特写镜头

回归传统,焕发新生

“我们当下的确面临非常艰难的考验,但是 ‘茶’ 早已融入我们的血液里了。” 传统商号白新春茶庄的第四代庄主白进火 (Kenry Peh) 如是说。

白进火与茶共生,从生活到工作,他所做的一切都是为了将茶的传统发扬光大。白新春茶庄走过了 95 年风雨,深受本地人青睐,其特色拼配茶几乎在新加坡所有肉骨茶档都可尝到。说这座茶庄见证了一代又一代新加坡人的成长,可一点也不为过。

今天,白新春依然采用传统蜡纸,以手工方式将茶叶包装成一个个方形茶包。茶庄位于摩士街 (Mosque Street),上了年纪的的茶人继续沿用已有十几年光景的折叠手法,将散茶娴熟地包入茶包。每天,他们都能包上 2000 个左右。

疫情初期,由于实施严格的社交距离防疫措施,顾客少了,拼配茶的成本却提高了。而如今,顾客又可以亲自到店里选购茶叶,让白进火又看到了希望。

白进火对自己醉心的传统手工艺坚持不懈的精神,在其他独立业者身上同样看得到。这些独立业者在疫情期间也首当其冲,业务急转直下。

服装业领域中,新加坡时尚女装品牌 Reckless Ericka 同样没有放弃对本土特色工艺的坚守。品牌创始人兼新加坡设计师陈思涵 (Afton Chen) 决定将品牌的缝纫业务外包,为那些生活受到疫情严重影响的裁缝师提供生计。

“我和这几位裁缝师合作有 11 年了。我非常欣赏她们的手艺,我们就像一家人一样。”谈及继续雇佣这些几乎被社会淘汰的手工艺人,陈思涵这样解释道。“我们的顾客也会明白,这些裁缝师对我们的品牌及品牌认同感来说,是不可或缺的重要一环。”

两名包装员工在白新春茶庄店屋内包茶袋
时尚品牌 Reckless Ericka 的品牌创始人陈思涵与她的女装作品合影

灵活应变,攻克难关

自冠病疫情爆发以来,还有许多实体零售商不得不转变经营方式,以适应各种突如其来的变化;过程中往往展现了让人刮目相看的企业独创能力。

象征本地文艺社群中坚力量的 BooksActually 就是其中之一。这家位于中峇鲁 (Tiong Bahru) 的书店一直有着超高人气。2020 年 9 月,BooksActually 将业务全面转到线上。读者可以在线购书,足不出户,亦可继续享受阅读之乐。

正是店主陆文良 (Kenny Leck) 的远见卓识让 BooksActually 的业务得以以另一种方式延续。他为文艺社群注入新的概念,翻开了 BooksActually 的新篇章。陆文良娓娓道出书店的发展历程。“在 ‘阻断措施’(Circuit Breaker,新加坡防疫措施,规定人们尽可能留在家中,减少外出及与他人面对面接触,减低受感染风险)实施之前,我们的线上书籍只有 600 本。” “而现在我们有多达 2500 本,而且每天都还在增加。”

“在完全转为数码化经营之后,我们甚至改变了推广作者的方式。” 为了帮助宣传,陆文良发挥创新能力与网络媒体的力量,荟萃各领域的本土及国际作者,举办了一系列 Instagram 在线访谈和对话等活动。

同样的,位于亚拉街 (Arab Street) 的香水精品店 Sifr Aromatics 也不得不在暂停实体店营业后转向电商经营。

网上店铺于 2020 年 4 月正式推出,并提供全球送货服务,以期吸引新加坡之外的更多顾客。

Sifr Aromatics 创始人 Johari Kazura 来自一个香水世家,他透露:“虽然我们现在与顾客的(实际)距离可能没以前那么贴近,但是顾客可以比以往更加方便地通过邮件、社交媒体等方式与我们联系。”

由于疫情期间,顾客无法当面体验和挑选香水,Kazura 便主动为顾客寄送香水样本,更加细心地对香氛做出描述,并为个别顾客提供个性化建议。

虽然疫情初期时无法与顾客面对面交流,但远程沟通为他开辟了新的视野,让他对顾客的某些需求有了更加深刻的理解。

“实际上,我与一些通过社交媒体与我们联系的顾客反而建立了更加深厚的关系。”他分享道。“这也让我意识到我们的品牌对顾客有多重要。”

BooksActually 店主陆文良为本地和国际作家主持一系列 Instagram 直播聊天
Sifr Aromatics 熏香精油专卖店的香水样本特写镜头

热忱之心,坚定不移

未来几个月,尽管我们还有新的变化需要面对,但零售界的英雄成功更新了经营方式,开辟全新渠道联系顾客。未来依然充满变数,但狮城筑梦者的热忱无坚不摧,继续为我们照亮前路。与梦相伴,未来可期。

“我认为这次经历会让我们变得更坚强。” 陈思涵感性地说道。她已做好准备推出全新系列作品,并与客户预约会面,为他们量身订做服饰。

正如 Jamal 信心满满地总结的那样:“这不是为了快速销售赚取盈利。到了最后,终究回归到我们与顾客之间的亲近关系,才能让他们继续回头。”

同样的,本地读者也不断地向陆文良及他对本地文学界所作的贡献充满了敬意。

他告诉我们:“我有个顾客几乎是每个月都会买书,疫情期间变成每周都会买书。” “我联系他表示感谢,他也只是轻描淡写地说,时局艰难,他只能以这种方式帮助我们。海外的顾客也同样向我们买书,还在网上留言鼓励我们。感觉真的非常,非常温馨。”

经历了几十年的风风雨雨后,白进火决定重振旗鼓,继续推动白新春茶庄的愿景。谈及未来展望,他或许提供了最佳回复:

“茶艺苦甜参半,世界也不断在变化。” “但白新春茶庄的愿景绝不改变。我们将坚守初衷,继续立足于此,坚持将茶艺世界推介给世人。”

Sifr Aromatics 熏香精油专卖店创始人 Jamal Kazura 特写镜头
BooksActually 店主陆文良镜头